FÁBRICA DE ARMAS

   En 1922 quedo aprobado el proyecto  por el  Ministerio de la Guerra y empieza la cons-
trucción del magnifico cuartel  de unos 236.902 metros  cuadrados para el  Regimiento de

Talavera,  que estrenó y  ocupó hasta la  Ley de Azaña y  desde entonces se  destinó a un

batallón de nueva creación, el Batallón de Infantería Ciclista “Batallón Ciclista Hispano”,

este  batallón era  una unidad  muy bien equipada y  para documentarse se  trasladaron  a

Italia el Teniente Coronel Peire y su capitán Fontán Cadarso,  al regimiento de Bersaglie-

ris, que años después participaron en la guerra civil española.

   Esta famosa unidad tuvo su primera actuación en Asturias, durante la revolución del año

1934.  El himno de guerra del  batallón empezaba así:  "Dice Marte sonriente al pasar mí

mi batallón. ¡Vaya un grupo de valientes, son mí orgullo y mí pasión!".

   Se traslada el batallón a Alcalá de Henares y el nuevo cuartel vuelve a sero cupado por

el Regimiento de  Caballería Villarrobledo,  donde les  sorprendió el Alzamiento Nacional

(guerra civil) y se  sumó a el;   de este acontecimiento lo recuerda  una placa existente en

la fachada principal de la Fábrica.

   Durante 1937 fueron trasladados a Palencia algunos trabajadores y los talleres de cartu-
chería de la antígüa  fábrica de Toledo.  En 1940 esta fábrica de  Palencia  inicia su propia

andadura,  quedando  instalada en  los mencionados  terrenos del  antiguo  Regimiento de

Villarrobledo y  en 1961 la  Empresa Nacional Santa Bárbara  se hizo cargo de su gestión

con una experiencia de más de 50 años fabricando munición,  calibres medios,  cápsulas y

espoletas. Compartió Dirección con la fábrica de Cabezón de Pisuerga (Valladolid).

   Esta fábrica a parte de las  naves para trabajar  tenia otros locales,  uno era el cine que

se llamaba Salón Elorza y estuvo proyectando películas hasta 1990 que cerró sus puertas

al igual que el  economato donde los  trabajadores hacían las compras.  También había un

colegio  donde  los hijos  de  los trabajadores  cursaban los estudios  primarios y este dejo

de funcionar en 1995.

   En la actualidad esta empresa pertenece a General Dynamics ya que a finales de marzo
del  2001  el  Gobierno  del  Señor José María Aznar López  autorizó  la  venta  de  Santa
Barbara a esta empresa  Norteamericana  por  831  millones de pesetas  afectando a 276
trabajadores yponiendo en manos extranjeras un sector estratégico del país.

    De los acontecimientos más llamativos o anecdóticos vamos a resaltar:
  - Que el equipo de fútbol de la Fábrica después  de una fusión con otro equipo de la capi-
tal pasó a llamarse  “Deportivo Fábrica Nacional Palencia”,  la presentación oficial fue el

día 14 de septiembre de 1941, ganando a la Gimnástica Segoviana por 7-0.

  - Que la fabricación del cartucho “mil millones” fue un gran acontecimiento.

  - Que SS.MM.  los  Reyes de España  D. Juan Carlos I y Dª. Sofía,  visitaron la Fábrica
el día 10 de octubre de 1978.

  - Que la empresa celebra el 4 de diciembre la fiesta de su patrona Santa Barbara.